Tagarchief: ARC

Van ARC naar kokosmantel

Afb-2
Lees het gehele artikel

Vijf jaar geleden besloot Paul Vermeulen, zaakvoerder van Rhodoskwekerij uit Brasschaat, zijn rododendrons in de bodemloze ARC (AirRootContainer) te kweken. Die werkwijze was een slimme zet richting sterke en gezonde planten. Vandaag zet de kwekerij een nieuwe stap naar duurzame teelt, met de switch van plastic ARC-potten naar biologisch afbreekbare kweekmantels in kokosmat.

Als gepassioneerd kweker van rododendrons in volle grond zoekt Paul Vermeulen voortdurend innovatieve oplossingen voor een kwaliteitsvolle en tegelijk duurzame teelt. Een natuurlijke, eerlijke kweek van planten staat hoog op de agenda. 

“Onze maatvoering begint bij 80/100, waarbij de breedte van de planten mooi in verhouding is tot hun lengte. Bij het klaarmaken van planten voorzien we steeds een grote, gezonde kluit in verhouding tot de plantgrootte. Enkele jaren geleden ontdekte ik de voordelen van de AirRootContainer.”

Dankzij het gebruik van kokosmatten kun je planten samen met hun pot planten, wat een aanzienlijke tijdsbesparing oplevert.

De troeven van ARC

“In een AirRootContainer groeien onze planten op in een pot zonder bodem. Die geeft de wortels letterlijk extra zuurstof. In een klassieke pot met bodem draaien de wortels rond en koeken ze al snel aan tegen de wanden. Het gevolg? Bij het verplanten van een rododendron raken de wortels moeilijk uit hun carrousel, waardoor ze slecht verder groeien. In een ARC daarentegen vormt zich een zeer fijn en dicht vertakt kluwen van kleine haarwortels die onmiddellijk op volle kracht doorgaan met groeien van zodra de plant de grond in gaat.”

Duurzaam alternatief

Niets dan voordelen bij de ARC, dus? Jammer genoeg niet, want deze potten zijn uit plastic vervaardigd en dragen bij tot een alsmaar groeiende afvalberg. “Omdat we bij Rhodoskwekerij duurzame waarden hoog in het vaandel dragen, begonnen we een paar jaar geleden na te denken over milieuvriendelijkere alternatieven die tegelijk de voordelen van de ARC hadden. In 2020 startten we een proefopstelling met kokos kweekmantels. De eerste resultaten zijn alvast veelbelovend!”

Strenge controle

Voor de productie van de kokosmantel worden kokosvezels en natuurlijke latex gebruikt. “Deze kweekmantel wordt in Nederland vervaardigd en is onderworpen aan een strenge controle. Omdat de producenten van de kokosvezel een reële vergoeding ontvangen, kunnen ze ook ecologisch produceren in de landen van herkomst van de kokosvezel.”

“De kweekmantel in kokosmat is volledig biologisch afbreekbaar. Dankzij het laagje natuurlijke latex aan de binnenzijde van de mantel kunnen we de kweekperiode in de kokospot minstens twee jaar aanhouden. We passen de kokospotten aan op basis van de beoogde plantmaat, wat ons de nodige flexibiliteit geeft om grotere planten te kweken. We zijn gestart met het testen van de kweek van Extra Large Rhododendron, waarbij we een aantal planten samenzetten voor een breed en vol eindresultaat, dat bovendien makkelijk te transporteren is.”

De kweekmantel in kokosmat is volledig biologisch afbreekbaar.

Veel pluspunten

Paul Vermeulen moet je niet meer overtuigen van de vele voordelen die een kweekmantel in kokosmat biedt. 

“Ik zie vier grote pluspunten. De gekweekte rododendrons behouden een stevige wortelstructuur, waardoor je sterke planten met een lange levensduur krijgt. Ten tweede laat het systeem van kokosmatten toe om het hele jaar door – dus ook in de zomer – te planten. Ook interessant is dat deze matten heel wat werktijd besparen, omdat je de planten samen met hun pot kan planten. En last but not least draag je je steentje bij tot een kleinere afvalberg. Niets dan voordelen dus!”